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Monarca: Ciclo de Vida

El Ciclo(s) de Vida de la Mariposa Monarca

Las mariposas monarca pasan por cuatro etapas durante un ciclo de vida, y por cuatro generaciones en un año. Es un poco confuso, pero sigue leyendo y lo entenderás. Las cuatro etapas del ciclo vital de la mariposa monarca son el huevo, las larvas (oruga), la pupa (crisálida) y la mariposa adulta. Las cuatro generaciones son en realidad cuatro mariposas diferentes pasando por estas cuatro etapas durante un año hasta que es tiempo de comenzar de nuevo con la etapa uno y la generación uno.

En febrero y marzo, la última generación de mariposas monarca hibernantes sale de la hibernación para encontrar pareja. Luego migran hacia el norte y el este para encontrar un lugar donde poner sus huevos. Esto comienza la primera etapa y la primera generación del nuevo año para la mariposa monarca.

En marzo y abril los huevos se depositan en plantas de algas marinas. Se convierten en orugas bebé, también llamadas larvas. Los huevos tardan unos cuatro días en eclosionar. Entonces la oruga bebé no hace mucho más que comer el algodoncillo para crecer. Después de aproximadamente dos semanas, la oruga estará completamente desarrollada y encontrará un lugar para adherirse para que pueda comenzar el proceso de metamorfosis. Se adhiere a un tallo o a una hoja con seda y se transforma en crisálida. Aunque, desde el exterior, los 10 días de la fase de crisálida parecen ser un tiempo en el que nada está sucediendo, en realidad es un tiempo de cambios rápidos. Dentro de la crisálida las viejas partes del cuerpo de la oruga están experimentando una notable transformación, llamada metamorfosis, para convertirse en las hermosas partes que conforman la mariposa que emergerá. La mariposa monarca emergerá de la pupa y se alejará volando, alimentándose de flores y disfrutando de la corta vida que le queda, que es de sólo dos a seis semanas. Esta primera generación de mariposa monarca morirá después de poner huevos para la generación número dos.

La segunda generación de mariposas monarca nace en mayo y junio, y luego la tercera generación nacerá en julio y agosto. Estas mariposas monarcas pasarán exactamente por el mismo ciclo de vida de cuatro etapas que la primera generación, muriendo de dos a seis semanas después de convertirse en una hermosa mariposa monarca.

La cuarta generación de mariposas monarca es un poco diferente a las primeras tres generaciones. La cuarta generación nace en septiembre y octubre y pasa exactamente por el mismo proceso que la primera, segunda y tercera generación, excepto por una parte. La cuarta generación de mariposas monarca no muere después de dos a seis semanas. En cambio, esta generación de mariposas monarca migra a climas más cálidos como México y California y vivirá de seis a ocho meses hasta que sea el momento de comenzar todo el proceso de nuevo.

Es asombroso cómo las cuatro generaciones de mariposas monarca funcionan para que la población de la monarca pueda continuar viviendo a través de los años, pero sin sobrepoblarse. La madre naturaleza tiene buenas maneras de hacer las cosas, ¿no?

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